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自动驾驶运营探索按下“快进键” 但全面无人驾驶的“春天”仍未到来

020年,对于中国的通信产业、电子信息产业,乃至人工智能产业而言,都是至关重要的一年。在这一年,“新基建”建设提速,5G手机遍地开花,5G网络加速普及,智能化的浪潮比以往任何一年都更加汹涌澎湃。

今年上半年,“无人驾驶”领域也十分热闹。今年4月,百度宣布自动驾驶出租车(又称Robotaxi)Dutaxi正式在长沙开放运营;阿里巴巴旗下高德地图联合自动驾驶公司AutoX共同启动Robotaxi项目,该项目将率先在上海上线;吉利旗下曹操出行被曝出将在今年下半年测试无人驾驶网约车服务……

5月13日,自动驾驶初创公司文远知行公布,旗下无人驾驶车队超100辆规模。《每日经济新闻》记者了解到,文远知行于2018年11月联合广州公交集团白云公司推出中国首辆自动驾驶出租车,成为中国“无人驾驶”商业化营运探索的重要案例。5月13日,文远知行COO张力在接受记者采访时表示,截至今年3月底,文远知行在中国累计自动驾驶路测里程已达150万公里。去年11月,文远知行在广州市黄埔区、开发区首批开放运营20辆L4级别Robotaxi,成为全国第一家推出自动驾驶出租车全开放运营服务的公司,如今,运营车辆增至40辆。

自动驾驶运营探索按下“快进键” 但全面无人驾驶的“春天”仍未到来

从各家入局企业的公开表态上看,Robotaxi的运营探索将在2020年按下快进键。不过,要真正步入“无人驾驶”时代,仍长路漫漫。

Robotaxi未来还要拓大运力

5月12日晚8点,在黄埔区主干道之一的开创大道上,来往车辆络绎不绝。

文远知行WeRideRobotaxi在黄埔区开放运营已超100天,《每日经济新闻》记者打开WeRide Go APP准备体验一下传说中的自动驾驶出租车。

记者发现,在APP上呼叫Robotaxi,上车点和下车点均是系统指定的地点,乘客需要就近选择已开通的上车点、下车点进行乘车。由于避开了下班高峰用车时段,记者很快就呼叫到了Robotaxi。

等待数分钟后,一辆蓝青色车身的Robotaxi在夜幕中缓缓驶来,在记者选定的上车点停下。记者留意到,这辆Robotaxi的车顶上装有“三头六臂”一般的传感器装备,高科技感十足。

Robotaxi实际上也不是完全“无人”,每辆Robotaxi都会配备一名安全员,安全员的作用是在车辆面临突发情况或复杂多变的路况时,及时接管并控制车辆,保证安全。记者测温后在后排落座,座位前面是一个可视化界面WeRideViz,点击屏幕上的“开始”后,车辆才会起步。

《每日经济新闻》记者注意到,在WeRideViz屏幕上,Robotaxi方圆一两百米内所有物体都被符号化呈现,车辆的行驶路线也会被实时显示,甚至前方信号灯的变化也可以从界面内获悉。换句话说,乘客坐在车内,可以实时了解车外的环境。也许是为了营造“无人”、“自动驾驶”的环境,安全员专注于Robotaxi的运行状况,在车辆行驶过程中,安全员一般不会与乘客交谈。

记者注意到,在车辆起步时,安全员还是需要稍微用手“掌控”方向盘,而其他大部分时间,安全员的双手基本是虚握方向盘的。另外,遇到红绿灯路口等较为复杂的路况时,Robotaxi的急刹也会带来较为明显的前倾感。整个行驶过程中,Robotaxi的速度最高在50km/h左右。

自动驾驶运营探索按下“快进键” 但全面无人驾驶的“春天”仍未到来

5月13日下午,张力在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,自2018年11月落地中国第一台Robotaxi以来,一年多的时间里,文远知行做了很多努力和尝试。从试运营开始,文远知行陆续推出了打车软件WeRide Go,在车内增加了可视化界面WeRideViz。张力表示,目前公司在黄埔区已经开放运营40辆Robotaxi,2019年公司在自动驾驶上已经累计路测了100万公里,这也为文远知行累积了不少“长尾”场景打磨的经验。

据了解,文远知行的自动驾驶探索是采取自动驾驶企业联合主机厂、出行公司的“铁三角”商业模式进行的。张力坦言,目前WeRideRobotaxi的运力仍有限制,用车高峰时段会出现乘客打不到车的情况,未来文远知行将继续扩大运营运力以及运营范围。

记者了解到,自去年11月在黄埔区运营以来,WeRideRobotaxi推出了多项优惠活动。以5月12日记者体验的约11公里的行程为例,惠后仅需支付20.9元。

真正的“春天”是“拿掉”安全员

谈及文远知行一年多时间以来商业化探索的感受,张力向《每日经济新闻》记者表示,他深刻体会到了自动驾驶场景打磨和用户体验打磨的重要性。张力举例称,在实际运营中,乘客上下车点的环境复杂度就超乎他的想象。

张力表示,文远知行的自动驾驶主要在广州和美国硅谷做路测,但我国目前明令禁止自动驾驶汽车在高速公路上做测试,因此公司将高速公路的路测放到美国进行。

从技术的角度来看,如果用“0-10”来描述无人驾驶的发展阶段的话,张力认为,目前已经做到了8,甚至是9。“我们在特定领域和特定时间也开展了完全无人驾驶的一些测试,信心还是非常高的。根据我个人判断,单从测试来说,1年至2年后,我们一定能够在城市道路上看到全无人驾驶汽车的测试。”

5月14日,高新兴高级副总裁吴冬升在接受记者采访时表示,产业界对中国未来无人驾驶的发展还是非常有信心的,相信未来在智能网、车联网的加持下,无人驾驶会有更快速的发展。

自动驾驶运营探索按下“快进键” 但全面无人驾驶的“春天”仍未到来

吴冬升说,在自动驾驶的发展线路上,中国和美国是不同的方向,美国主要是单车智能的自动驾驶,而中国的自动驾驶发展线路已经比较明确,是走物联网自动驾驶的路线。未来5G网络的普及对车联网的发展将会起到非常大的促进作用,车联网及车路协同技术将支撑无人驾驶时代的到来。

“全面的自动驾驶(无人驾驶)时代肯定是一个长周期过程,网联自动驾驶会加速这个时代的提前到来。”吴冬升说。他表示,目前阶段的自动驾驶主要面向一些特定的应用场景,比如自动驾驶出租车、物流重卡、末端物流配送,以及像港口、园区、矿山等一些相对封闭、简单的场所和场景。

张力认为,无人驾驶出租车将分两个阶段迸发,第一阶段是无人驾驶本身技术的实现。无人驾驶出租车的“春天”一定是“拿掉”安全员的那一天。“拿掉”安全员后,自动驾驶又会衍生出更多新的商业模式,那将是第二阶段的迸发,第二个“春天”。“真正评价一家公司无人驾驶技术水平高低、未来商业化快慢的,其实是看这家公司的技术,什么时候能真正把安全员去掉。”

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